Los secretos para buscar – y encontrar – boletos de avión baratos

Mauricio Priego 30/May/2016 0

Los secretos para buscar - y encontrar - boletos de avión baratos

¿Sabías que la diferencia del precio pagado por dos personas sentadas juntas en un avión puede llegar a ser de más del doble? A lo largo de los años han surgido diversas aplicaciones que prometen ayudar a encontrar boletos de avión baratos para el viaje que planeas, y si bien algunas de ellas sí funcionan, hay siete aspectos claves que debes cuidar para que al final no tengas desagradables sorpresas.




1) La leyenda urbana de comprar los boletos un año antes

¿Sabías que las líneas aéreas determinan desde el momento en que se abre el vuelo los diferentes precios que pagarán los pasajeros? Es decir, no es que conforme se acerque la fecha de salida la aerolínea aumente sus precios, sino que el número de asientos designados con precio bajo se van agotando. Por tanto, en cuanto antes se compren los boletos, la probabilidad de encontrar vuelos económicos es más alta.

¡PERO CUIDADO! Lo que muchos pasan por alto es que las diferentes aerolíneas no abren sus vuelos al mismo tiempo, y mientras no los abran, los buscadores no pueden considerarlos. Por tanto es posible encontrar boletos de avión más baratos al buscarlos seis meses antes que un año antes del vuelo. Cazando vuelos redondos entre Cancún y Madrid, un año antes del viaje encontré que el boleto más económico costaba $985 USD con un aerolínea (llamémosle X), pero seis meses después, el boleto más económico costaba $657 USD con otra (llamémosle Y) ¡Una tercera parte menos! Mientras tanto el precio más bajo del vuelo en la aerolínea X ya se había incrementado a $1,271 USD, prácticamente el doble de lo que costaba en la aerolínea Y.

2) Cuidado con la antigüedad de la flota

Sin embargo había un pequeño detalle: Los aviones de la Aerolínea Y llevan 27 años volando habiendo sido comprados de segunda mano a otras compañías que los vendían para cambiarlos por aviones más modernos, mientras que los aviones de la aerolínea X tienen en promedio 7 años habiéndolos comprado directamente a los fabricantes.

¿Qué significa esto? Para todo aquel que tenga un auto es claro: Entre más pasa el tiempo más cosas le fallan al vehículo. Y también es cierto que su tecnología se va volviendo más obsoleta. Eso no significa necesariamente que sufran más accidentes (de hecho las estadísticas lo demuestran, y en la mayoría de los países el gobierno audita la salud de las flotas), pero recuerdo el caso de haber tomado un vuelo en el cual la “puerta” de la cabina era una cortina y las sobrecargo daban las instrucciones a los pasajeros a través de un altavoz. Poco tiempo después el gobierno clausuró a la aerolínea ya que descubrió que reparaba sus aviones con piezas de otros aviones que ya no había logrado hacer volar.

3) ¿Seguro que estás viendo el precio total?

Los buscadores te muestran los precios que indica la aerolínea, pero en muchas ocasiones éstos sólo incluyen el que puedas abordar el avión. El poder llevar maletas contigo, el poder seleccionar asiento, ¡e incluso el servicio de poder hacer check-in en el mostrador de la aerolínea en el aeropuerto! – servicios que por lo general consideraríamos básicos – muchas veces no están incluidos. Pero como los precios de algunas otras aerolíneas sí los consideran, al final la aplicación no compara peras con peras.

Aquí no queda más que ser prudentes, y justo antes de comprar tu boleto, confirmar que el precio final realmente sea más barato. Me tocó ver el caso de una línea “de bajo precio” que quedaba 45 dólares más cara con respecto a una aerolínea convencional una vez sumados los costos de los “servicios” que la aerolínea convencional ofrecía sin costo adicional… Y eso sin contar la bebida y las galletitas, que la aerolínea de “bajo precio” vendía durante el vuelo.

4) Vigila el peso de las maletas

Independientemente a que la aerolínea incluya o no el equipaje registrado – esto es, el que va en la panza del avión -, el peso permitido varía de una compañía aérea a otra. Esto es especialmente delicado cuando a lo largo de tu viaje realizarás varios vuelos. En una ocasión que realicé un viaje el extranjero necesité realizar algunos vuelos internos, y si bien todos los aviones incluían una maleta por pasajero, los “internos” sólo aceptaban 20Kg libres de costo cuando el vuelo internacional aceptaba 23Kg.

¿Qué hubiera pasado de no haberme dado cuenta? Que al registrar el equipaje en los vuelos internos me hubieran cobrado el sobrepeso con lo que el precio total pagado se hubiera incrementado.

5) Cuidado con el número de interconexiones

En su búsqueda de boletos de avión baratos las aplicaciones no se limitan únicamente a comparar líneas aéreas con rutas semejantes, sino que también contemplan vuelos de conexión que en conjunto pudieran llevarte de tu origen a tu destino. Y las diferencias llegan a ser grandes: Mientras cazaba el vuelo Cancún – Madrid que comenté más arriba, me topé con un vuelo en $642 USD ¡El más barato! El único detalle es que el vuelo salía de Cancún a Nueva York, de Nueva York a París, y de París a Madrid.

En total eran tres cambios de avión, tres despegues y tres aterrizajes, tres posibilidades de atrasos y de perder las maletas. ¡Y se me olvidaba! Aunque el destino no era Estados Unidos, por el hecho de interconectar en Nueva York se requería la visa norteamericana la cual no todos tienen, no todos tienen la facilidad de sacar y la cual representa un costo adicional.

Sólo tú puedes decidir si los riesgos y molestias que representan cambiar varias veces de avión justifican ahorrarte entre la mitad y dos terceras partes de lo que pagarías por un vuelo directo.

6) Una variable muy importante: el tiempo

Antes de que afirmes que sí se justifican, considera que entre más vuelos de interconexión haya, más tiempo vas a tardar en llegar. Piénsalo, ¿cuántas horas de tus vacaciones o de tu viaje de trabajo quieres pasar esperando vuelos y sentado en un avión?

Regresando a nuestro ejemplo del viaje Cancún – Madrid, un vuelo directo tarda poco menos de 10 horas. Sin embargo, debido a las interconexiones, la opción económica tomaba ¡28 horas! ¡Casi el triple de tiempo!  Y esto sin considerar demoras en los vuelos y que en Nueva York se tendría que cambiar de aeropuerto.

7) Los boletos de avión baratos de último minuto, ¡sí existen!

¿Recuerdas que al principio mencionaba que los asientos más económicos se agotan antes que los caros? Sin embargo es posible que alguien cancele… Con lo cual los boletos económicos vuelven a estar disponibles. Por otro lado, en ocasiones las aerolíneas rematan sus últimos lugares con tal de salir con el avión lleno, existiendo la posibilidad de encontrar verdaderas gangas. La mejor que vi fue el viaje redondo Cancún – Madrid ¡en poco menos de 550 dólares! Pero tenía un problema: La promoción se publicó tres días antes del vuelo y solamente se tenían dos asientos.

Las aplicaciones que comparan precios de diferentes líneas raramente detectan este tipo de ofertas, siendo una buena opción registrarse en las alertas de las aerolíneas (cuando disponen del servicio, claro). Sin embargo la opción más efectiva es revisar de madrugada los precios, ya que es normalmente de noche cuando los sistemas de las líneas aéreas reflejan las cancelaciones realizadas durante el día anterior.

Así que tenemos que sí es posible volar con muy poco dinero… Pero también con muy poco tiempo para planear tu estancia (hoteles, lugares para visitar), e incluso, para gestionar vacaciones en el trabajo. Si bien he conocido personas que aprovechan estas oportunidades, usualmente se van fines de semana “de mochileros”, decir, con nada más que una muda de ropa en su backpack.

¡Éxito!

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